Le coin des parents

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3 questions à Andrée Thauvette-Poupart au sujet du rôle des grands-parents dans la vie des petits-enfants

Article complémentaire à l’album Mamie, papi et Dafné

Trois questions et réponses au sujet du rôle important des grands-parents dans la vie des petits-enfants

Andrée Thauvette Poupart, T.S., psychothérapeute

Diane Primeau, éditrice

1. Vous êtes vous-même grand-mère, et vous croyez que les grands-parents ont un rôle important à jouer. Selon vous, quelle place devraient-ils occuper dans la vie et le cœur de leurs petits enfants?

Je dois dire que c’est une place très agréable à occuper. C’est un privilège de côtoyer des tout-petits, de leur faire découvrir des activités, des lieux et toutes sortes d’expériences, avec pour seul objectif le bonheur de partager ces moments avec eux. Comme les grands-parents sont dégagés des obligations parentales, ils peuvent tout simplement se consacrer à avoir du plaisir avec leurs petits-enfants, à les voir grandir et s’épanouir.

Libérés des contraintes liées au travail et à l’éducation des enfants, les grands-parents disposent de plus de temps pour jouer, sortir, cuisiner, bricoler, coudre, etc. Ils peuvent enseigner toutes sortes de choses que, en tant que parents, ils n’ont pas toujours eu le loisir de transmettre à leurs enfants lorsqu’ils étaient petits. De plus, ils ont la disponibilité d’esprit nécessaire pour écouter, discuter, réconforter, dorloter.

Pour les petits-enfants aussi, la relation avec les grands-parents est une source d’enrichissement sur le plan affectif. Elle permet une intimité différente de celle qu’ils ont avec leurs parents. C’est l’occasion pour eux de vivre une relation de confiance et de complicité intime, profonde et ludique. Tout cela est très enrichissant de part et d’autre. C’est une chance à ne pas manquer!

2. Les enfants comprennent-ils la différence entre le rôle des parents et celui des grands-parents? Y a-t-il des pièges à éviter?

Je pense que les enfants comprennent intuitivement la différence entre les deux rôles et les deux types de relation. Une saine implication des grands-parents sous-entend qu’il n’y a pas de compétition ni de comparaison avec les parents. Il faut être vigilant et s’assurer de ne jamais comparer ou critiquer les différentes façons de faire des uns et des autres. Il ne s’agit pas de rivalité, mais de complémentarité des rôles.

3. Il est donc important pour les enfants d’être en relation avec leurs grands-parents? Qu’en retirent-ils exactement?

C’est une relation enrichissante pour toutes les raisons mentionnées précédemment. De plus, il est rassurant pour l’enfant de savoir qu’il appartient à une cellule familiale plus grande que sa famille immédiate. L’enfant a d’ailleurs l’occasion de le constater quand les grands-parents sont appelés en renfort pour donner un coup de main aux parents, lorsque la situation l’exige.

Au niveau identitaire, cette relation est très importante. Elle aide l’enfant à se situer dans la continuité familiale. Écouter les histoires et les anecdotes racontées par ses grands-parents, leurs souvenirs d’enfance ou de jeunesse, entendre parler de la vie à une époque où les choses étaient différentes… Tout cela permet à l’enfant de se faire une idée de la petite histoire, celle de sa famille, mais aussi de la grande histoire, celle de la société dans laquelle il grandit. La relation avec les grands-parents contribue donc à solidifier ses racines. Elle lui montre d’où il vient et la place qu’il occupe dans la lignée. Par conséquent, elle donne un sens à son histoire et nourrit son identité. De plus, en comprenant que le monde n’a pas toujours été tel qu’il le connaît, et que ses aînés ont rencontré puis surmonté des défis, l’enfant sent inconsciemment que lui aussi saura faire face aux exigences de la vie.

Pour conclure, je dirais que les moments privilégiés que l’on partage avec nos grands-parents, lorsqu’on est enfant, laissent de bons souvenirs la vie durant. C’est un trésor inestimable.